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我的孩子好強,好嗎?

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作者:林惠雅 教授

就讀小學四年級的孩子,是個大家眼中很棒的孩子,老師也都很稱讚她。她做事自動自發,不需別人催促。她自我期許和要求也很高,什麼事情都要做到盡善盡美。有時候,她完成的事情沒有達到她的標準,她還會對自己生氣。除此之外,她喜歡和別人比較,例如,學校成績要比別人好,校外英文比賽要得第一,甚至連賽跑都要跑第一。如果不是第一,她會覺得很失望、難過,還吃不下飯。整體說起來,她競爭心很強,輸贏對她而言很重要。要贏,壓力也很大;輸了,壓力就更大。除了壓力大之外,她的好強使得她的朋友很少,和同學的關係也不是很好。

的確,由別人的角度來看孩子,她確實是個很棒的孩子,但孩子的父母有些困惑,這樣要求完美和好強的孩子需要擔心嗎?

在1980年代,學者Kefir(引自張斯寧、高慧芬、黃倩儀、廖信達,2006)提出「優越型人格」來解釋上述孩子的表現。「優越型人格」孩子的生活目標是獲得成就和優越感,並追求勝利。因此,孩子的自我期許頗高,要求自己具有優異能力,並要達到十全十美。為了達到前述生活目標,孩子的行為表現是不作沒有意義的事,喜歡競爭、努力爭取勝利、追求稱讚和成就。而作為「優越型人格」孩子的父母也面對一些挑戰,這些挑戰包括孩子過於成就、競爭導向,過於要求完美,也因此無發接受失敗和挫折。

孩子為什麼會如此?這是一個蠻難回答的問題。若是人格類型,那有可能部分來自天生的特質,然而不可否認的是,我們的社會不強調合作,反而鼓勵競爭,勝利者獲得讚許和利益。而這種競爭越來越被彰顯,且要求孩子競爭的年齡也越來越小,大家耳熟能詳的一句話:「不要讓孩子輸在起跑點」,正是最好的代表。

面對好強的孩子,只能一步一步慢慢的來因應。根據學者Kefir(引自張斯寧等,2006)的建議,父母宜退出增強競爭的行列,不要增強孩子競爭的人格,相對的,父母宜多多提供孩子學習或參與合作的機會,鼓勵孩子和別人合作,增強孩子對合作的認同。同時,父母可以藉由一些機會協助孩子發展多元的價值,例如,幫助別人、接受不完美等等。當然,父母不要忘記,身教重於言教。當父母告訴孩子合作很重要之際,若父母在彼此之間、父母和孩子之間表現出合作的意願和行為,也尊重多元的價值。如此一來,孩子或許慢慢可以改善其好強、只要贏的態度和表現。但請記住,這種改變需要時間和耐心。

 

參考文獻

張斯寧、高慧芬、黃倩儀、廖信達(2006)。親職教育與實務(三版)。永大書局。