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手足之爭,怎麼辦?

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朋友有二個孩子,老大讀小學,老二上幼兒園。當時朋友要生老二的目的就是希望孩子之間有個伴,而朋友和她先生平常也教導孩子要兄友弟恭,哥哥要讓弟弟,弟弟要聽哥哥的。他們開心玩在一起的情形不是沒有,但是兄弟吵架的時候卻多很多。哥哥喜歡欺負弟弟,尤其哥哥比較會說話,所以常常罵弟弟,弟弟沒能力回嘴,就動手推哥哥。二個不停的吵來吵去,又跑來告狀,爭著說對方的不對,要朋友或她先生主持公道。有次聊天的候時,朋友很困擾的問我,孩子不僅沒有作伴,也沒有兄友弟恭,倒是她和先生被孩子吵到快受不了了。手足之爭,怎麼辦呢?

手足之間的爭執是家庭中普遍常見的情形,很多父母期待孩子和樂相處,彼此作伴,不過孩子的吵吵鬧鬧似乎是不可避免的。針對手足之間的爭吵,其隱含的意義可能來自下列幾方面。

1. 孩子覺得父母偏心、不公平。例如,老大覺得父母比較喜歡老二,因為明明是老二先做錯,但只要老二告狀,父母不明就理就先責罵老大。相對的,老二也覺得父母對老大比較好,因為他老是要接收老大玩過的玩具,穿過的衣服。雖然,許多父母自認為已經很公平的對待家中孩子,但是孩子還是認為父母不公平,所以似乎父母怎麼做,孩子還是會覺得不公平,並因此雙方會起爭執。尤其是華人強調倫理,父母常要求孩子要兄友弟恭,大的要讓小的,小的要聽從大的,這樣的要求更加深孩子認為父母不公平。

2. 孩子都需要父母的愛和關懷,父母的愛和關懷使得孩子有安全感,且相信當有威脅情境出現的時候,父母會是他們的避風港。不過,當孩子逐漸長大時,父母也就逐漸疏忽愛是需要有時間陪伴孩子,並且要對孩子表達自己的愛。尤其是老大而言,原先家裡只有他一個孩子,父母的焦點和關愛都環繞在他身上。可是當老二來臨時,父母的焦點和關愛都轉向老二。此時,老大可能會以欺負老二的方式,來獲取父母對他的注意,即使是父母的責罵,總比完全不被注意來的好。當然,老大有時也想對老二表達善意,但可能方法不對或缺乏技巧,導致父母不要他這麼做,甚至認為他故意欺負老二。這麼一來,可能造成老大的心理有些許的挫折,或許認為父母愛老二更甚過他。

3. 人的互動難免有爭執,更何況長時間相處的孩子,所以孩子之間的爭執是在所難免的。在爭執之際,一來,希望父母當法官,判定對方有錯,應該受罰。二來,藉此測試父母的愛。

既然孩子之間的爭執有如此可能的意涵,那麼父母該怎麼處理比較合適呢?

1. 父母要有心理準備,孩子之間的爭執是在所難免,只能想辦法減少,而不太可能完全沒有爭執。
2. 父親或母親需給每一個孩子一段專屬的時間,時間或許不必很長,例如,每天一、二十分鐘,但卻是屬於孩子一個人的,在這段時間,孩子和父親或母親可以做孩子想做的互動,如聊天、唸故事書,並感受父母的關注和愛。
3. 對於孩子的爭執,父母盡量避免當法官,相對的,父母扮演引導和協助者的角色,引導和協助孩子們藉由協商討論來解決彼此之間的爭執。

作者 林惠雅 教授